追忆

翻译转自百度贴吧

1.

那个奇异的领主代理,在塔门深处的工房中,正趴在奇怪道具的背上。
全身覆盖着钢色盔甲的机器,好像是某种载具。
用履带代替车轮行驶,装载着不同寻常的长筒状物体。
虽然总体上是原始构造,但在设计上却下足了功夫,从中可以看出一种类似执念的强烈热情。能让人感受到制造者的坚强意志或可能性的机器。
身着技工服装的领主代理,正认真地检查着那台陌生的机器。
「该隐,你……又在逃避工作吗?」
来到工房的年轻武官,抬头看着领主那般身姿苦笑道。
是名紫色头发的娇小人物。在旁人看来可能只是个拥有美丽外表的女性,可实际上他是男性,并且是拥有强大神力的高位贵族,在森柆也是名声显赫。他也是与领主代理并列的怪人之一。
「呀,艾斯沃德,镇压内乱,有劳了」
「你平安比什么都重要」被称为该隐的男人微笑着讲到,同时没有停下摆弄机器的双手。
艾斯沃德一边对他的态度感到失望,一边对着令领主代理如此着迷的机器产生了兴趣。
「这是什么?」
「这种玩具是从哪捡来的」艾斯沃德询问道。
「这是基伊他们从东方大地带回来的兵器」
该隐随意地抚摸着安装在载具背上的长筒。这么说来,那玩具和在东方大地见到的被称为大炮的道具的确有几分相似。
「兵……器?」
「为了破坏一台和这玩意一样的东西,好像还牺牲了八匹兽人。据说基伊也几乎被轰飞半身」
「人类制造的道具伤到了基伊?」
艾斯沃德的眼中浮现出惊讶。基伊·朱兰巴拉达是赫赫有名的战士,也是『天部』中屈指可数的神力使用者。然而,劣等种族人类却对基伊造成了伤害,实在是难以置信。
被称为『天部』的高等种族是何时开始统治大地的,连他们自己也不清楚。但是,统治者与被统治者,那个秩序是绝对的,是不可颠覆的。
虽然外形相似,但与脆弱而短命的人类不同,『天部』的寿命极长,身体也更为强韧。高超的运动能力和体力,加上拥有称为神力的超凡力量。甚至还有近乎不死之身的再生能力。
他们利用其卓越的技术,创造出各种下位种族。
担当护卫和士兵,具有高强战斗力的兽人种。以建设和运输货物的臂力为豪的巨人族。适合用于玩赏和家务劳动的妖精种。以水中劳动为目的的鱼人族。并且他们的亚种不计其数。
通过驱使自己的神力和下位种族,『天部』驱逐了残暴的魔兽,在陆地上建设起许多庞大的城市。文明取得高度发展,如今连遨游星空都不再是梦想。
但是,被讴歌为压倒性支配者地位的『天部』也有苦恼。
太阳就是其中之一。
沐浴在阳光下的瞬间,『天部』的生物组织就会崩溃,化为灰烬。等待他们的是真正的死亡——不,是形神俱灭。天部拥有强韧的生命力,甚至还掌握了遗传基因操控技术,但却始终无**服阳光。
而天部所背负的枷锁,是人类这一种族的存在。对于『天部』来说,人类是宝贵的劳动力,是应该庇护的领民,也是重要的食粮。为了维持自身的神力,并且延续生命,『天部』需要的是人类的血液。
倘若不吸食人类的鲜血,『天部』这一生物便无法生存下去。
「嗯。这家伙还真是不得了的兵器。钢壁可以抵挡中等贵族的神力,要是正面吃它一发大炮,就连巨人族也不堪一击。而且驾驶舱也完全密封了,即使化为雾气我们也无法侵入。这种东西连续多台同时袭来,想必基伊也很棘手吧」
该隐对从身为食物的人类手上缴获的兵器,激动地赞不绝口。
「你看上去相当起劲呢……该隐……」
艾斯沃德讽刺道,然而该隐却丝毫没有意识到那带刺的态度。
「这两百年来东方大地的技术进步还真是不可小觑。他们虽然并不长寿,却以惊人的速度蜕变着。他们迟早会抵达我们无法触及的境界,在那不远的将来」
「……人类超越『天部』……?那些脆弱的生物……吗?」
艾斯沃德讥讽似的地蔑笑着。可该隐却一本正经地摇了摇头。
「个体之间竞争优劣根本就没有意义。人类种本身也是一种生物」
「你的想法简直就像人类一样乐观……」
艾斯沃德的脸上渐渐浮现出焦躁。
「人类的文明不久就会灭亡……短命的他们无法从经验中汲取教训……不断重复着愚蠢的争斗,文化和艺术都将灰飞烟灭。一直以来都是如此……」
「不尽然。即使一个生命终结,他们的血之记忆也会延续下去」
该隐自信不疑地断言。身为领主代理的怪人耿直地对困惑的艾斯沃德紧盯不放。
「变化的不只是东方大地的居民。地上生活的领民们也和从前的他们有所不同。你们也注意到这一点了吧」
艾斯沃德沉默地点了点头。
一部分人类中,诞生了能操纵近似神力的特殊力量的人——这个传闻,伴随着恐俱在生活于地上的『天部』之间蔓延开来。
具体原因不明。 『天部』与其他魔族或人类进行交配的结果,据说会受到高次元灵能存在的干涉。
无论原因如何,那些得到足以杀死『天部』的力量的人,在世俗间被人类尊为『圣人』,并逐渐演化为信仰的对象。
另外,鬼族、长命种还有龙族等『天部』的敌对种族,与人类之间具有合作关系的事实也不容忽视。
作为对他们的响应,兽人等下位种族也向『天部』举起反旗,选择了与人类并肩作战的道路。其结果就是如今在世界各地发生的领民叛乱。
这是对不吸取人血就无法生存下去,却还将人类当作无能的家畜或奴隶一般对待的『天部』的报应。
倘若失去了领民,以吸食他们的血液为生的『天部』的繁荣也将烟消云散。
饥肠辘辘的『天部』为了得到领民,开始同族相残,不久将走向灭亡。
为了避免这种最糟糕的情况,『天部』的王族们提出的对策,是前往异境尽头的世界——被称为人类故乡的『东方大地』,夺取新鲜的领民。换言之,就是人类囚徒。
嘲笑那个愚蠢的决定未免有些残酷。他们并不知情。
在东方大地上,人造光辉已经驱散了黑暗,即使拥有『天部』的力量,想要狩猎人类也绝非易事。
更别说是为了给『天部』充饥而掳掠大量人类,作为土地守护者的龙族是绝不允许的。 『天部』已经没有能使他们屈服的力量了。
「『天部』是走向灭亡的种族……不吸食人血就无法生存的我们,迟早会迎来被他们毁灭的命运吗?」
艾斯沃德带着自嘲般的微笑寂寞地问道。
「如果『天部』再这么拒绝改变的话,那也无法避免」
该隐毫不犹豫地坦言。
「改变?」
「没错。即使不吸人类的血液也能活下去,然后在太阳底下漫步」
「真是美好……如果办得到的话,真的……」
艾斯沃德宛如梦中少女一般摇了摇头。
「但是……那是不可能的……」
「说的也是,『天部』不会接受改变……除非有人强制改变」
从人类制造的兵器上一跃而下,该隐露出了邪恶的表情。
为了将自身定义为被选中的上位种族,『天部』不承认改变。如若有人强迫他们改变,一定会被贬为叛徒吧。
身为神的『天部』,同时袒护着人类的咎神——
「我说,该隐……如果有一天,『天部』无需吸食人血也能生存的日子到来……那个时候……」
艾斯沃德古尔·亚吉兹对该隐许下了一个小小的愿望。
小小的,真的非常微小,但只要他还是『天部』,就绝对不可能实现,童话故事一般梦幻的愿望。

2.

为什么会变成这样——?
羽波唯里站在豪华酒店的大厅里,眼神空洞地思考着这件事。
时间已经过了下午六点。距离晓古城被释放只剩下不到六个小时。
虽然不是亲眼所见,但在强行植入的眷兽影响下,古城的肉体似乎已经怪物化了。据说暴走的他还残留着理性,说实话希望渺茫。
将这种状态的古城变成完全的吸血鬼。这是蓝羽浅葱设想的作战第一阶段。
虽然听起来很荒唐,但从技术层面看这并不是什么难事。毕竟浅葱持有『圣歼』。使用能够改写世界的禁咒,将古城的肉体重新改写为原来的状态。可能否接近被十二匹眷兽保护的古城,并且发动『圣歼』,这又是另一个问题——但如今为此烦恼也无济于事。
比起这个,关键是那之后。即使把古城的肉体恢复为吸血鬼,倘若无法阻止眷兽的暴走,也解决不了任何问题。将原本不属于他的眷兽强制地置于支配之下的庞大魔力——需要能够驯服它们的『饵料』。
所以需要『饵料』。循序渐进,理由明了。
结果,唯里对自己再次来到这家酒店,与第二真祖对峙这件事百思不解。然而不顾唯里的混乱,谒见仪式继续进行。
「听说易卜利斯看上了人类丫头……原来如此,就是你吧……『该隐的巫女』」
深红的眼瞳从大厅深处设置的临时王座上俯视着唯里等人。中东夜之帝国『灭绝王朝』的领主艾斯沃德古尔·亚吉兹,即第二真祖『灭绝之瞳』。
「对于唐突造访我深表歉意,瞳王。今日是有求于陛下而前来拜见」
蓝羽浅葱与第二真祖正面相对,从容不迫地作答。身旁静听的唯里丝毫没有活着的实感。血色尽失嘴唇发青,胆战心惊地汗流浃背。
与艾斯沃德对峙的只有唯里和浅葱两人。
不知为何浅葱会认识『灭绝王朝』的第九王子易卜利斯贝尔·亚吉兹,在他的介绍下得到了紧急谒见第二真祖的承诺。
另一方面,唯里被浅葱选为随从的理由,是因为她第二真祖相识。但是,先等一下啊,唯里回忆到。
唯里的确与他是同餐共饮的关系。
只不过,那是在唯里与艾斯沃德战斗后成为俘虏时发生的事。艾斯沃德的温情——或者说是被他的计谋所利用,那方面的处分虽然不了了之,但对真祖刀锋相向的唯里,负罪心却没有消失。
这样的唯里恬不知耻地再次回来,而且还要拜托第二真祖,无疑是无礼又厚颜无耻的行为。
话虽如此,但毕竟与第二真祖有关系的人,除了唯里以外再无二人,所以变成这样反倒是必然的。第二真祖『灭绝之瞳』极少出现在公众面前,相比其他真祖也有不少谜团。光是与他认识,其外交价值就难以估量。对唯里来说这实在是一件沉重的负担。
「先说说看吧……」
仿佛看穿了唯里的苦恼般,艾斯沃德蛊惑性地笑着催促道。
「遵命,容我说明。希望陛下在此后的弦神岛领主选举中,向彩海学园领域领主香菅谷雫梨·卡思缇艾拉称臣」
浅葱毫无畏惧地向第二真祖坦然提出请求。
那一瞬间,大厅里的空气冻结住了。
围绕着艾斯沃德的朝廷重臣。身后待命的护卫士兵们。无一不惊恐地屏息凝神。唯有一人,就是担当谒见的中间人易卜利斯贝尔,忍俊不禁似的,肩膀不断颤抖。
「竟要让老身当那鬼族丫头的臣子……?」
艾斯沃德平静地反问道。
「如您所言」浅葱面露微笑地坦言。唯里已然体验到了心脏骤停的感觉。不,也许真的停了几秒。浅葱的态度虽然毕恭毕敬,但言语内容却尽显傲慢。纵观古今东西,也难以想象会存在要求真祖臣服的人。
浅葱凛然的侧脸,在唯里看来仿佛就是恐怖本身。
在向圣域条约机构挑起战争的时候也曾想过,名为蓝羽浅葱的少女实在深不可测。异于寻常的胆略加上伶俐的头脑,还有比起那些偶像还要得天独厚的姿色,说实话觉得实在过分狡猾。称得上第四真祖的『血之伴侣』的,正是这样的孩子吧。
然而,这回的对手并非等闲之辈。不管怎么说,交涉对象也是吸血鬼真祖。
「这个人类!」
「何等的……无礼……!」
「纵使是王子的知己也不可饶恕」
聚集于大厅内的群臣之间众说纷纭。他们情绪化的眼中浮现出一半愤怒,剩下的另一半则是恐惧。唯恐触及第二真祖的逆鳞,被牵涉其中。
然而浅葱对于朝自己倾泻而来的嫉恶如仇的目光,淡然地当作空气置之不理。
「当然,我没说是无偿的。我们也准备了相应的代价」
浅葱和颜悦色地申明道。艾斯沃德古尔微微眯起眼睛。难以从那神情中揣摩他在考虑着什么。
「你能准备出令夜之帝国领主接受的代价……?」
「必、必须的,你说是吧,蓝羽同学?」
为了逃避眼前的恐惧,唯里声嘶力竭地确认道。
「当然啦」浅葱自信地点了点头。
至于代价是什么,唯里并没有询问具体内容。只知道一手承包的浅葱,似乎在为了什么而忙得不可开交。毫无疑问是准备了相当有价值的物品吧。如今只能寄望于此。
易卜利斯贝尔的随从们静静地推着用白布覆盖的推车。浅葱所准备的代价看来就在那上面。
「有意思……这是……何物?」
摇曳着紫色头发,艾斯沃德探出前身。
浅葱颇有气势地揭开披在推车上的布,得意洋洋地挺起胸膛。
「是咖喱哦」
目光如豆,说的就是这种情况吧。万籁俱寂的大厅内,唯里感到这是与自己毫不相干的遥远世界上发生的事。无论是第二真祖的重臣们,还是『破灭王朝』的士兵,所有人都不知所措的停下了动作。就连艾斯沃德也不例外。 (注:目光如豆这里是指字面意义上的意思,漫画中为了体现人物惊讶常会将眼睛描为一点,自行想象)
只有易卜利斯贝尔一人在拼命地强忍笑意。
「哈?」
唯里总算回过神来。
就像践踏唯里愿望的冷笑话似的,推车上放着电饭煲和高锅。
「这是弦神岛最美味的名店,人工岛西部地区『蕾露露』的欧式咖喱。一日限定二十份的梦幻珍品,由于是常客的关系所以让了我一锅」
浅葱继续得意洋洋地解释道。可即便如此,大厅内的家臣们还是毫无反应。
「啊,蓝羽同学……!」
唯里不禁抓起浅葱的肩膀,惊慌失措地来回晃动着。实在是忍耐到极限了。事已至此,唯里已然人头不保。然而在此之前,如果不先抱怨几句实在是死不瞑目。
「你是笨蛋吗!?你就是笨蛋吧!?听说和第二真祖的交涉材料是你准备的,我才放心地交给你了!?」
唯里和艾斯沃德共同进餐时,他的确很享受地吃着市面上销售的速食咖喱。唯里也把这件事转告给了浅葱。即便如此,正常思考也不会以第二真祖为对象准备咖喱作为贡品。
「等等……什、什么!?话说在前,蕾露露咖喱真的预约不到,就算是王侯贵族也很难品尝得到……!」
「不是这个问题吧!就算味道稍微好一点,作为与夜之帝国领主的交易代价,咖喱很奇怪吧?」
「所以说这个咖喱的味道可不是稍微好点!讲究的肉料、蔬菜和水果,都是店主亲赴产地采购的,再经过九十六个小时慢慢熬制出这醇厚的味道,使用严格挑选的秘制香料,那味道简直至高无上!弦神岛咖喱界的权威,小泽先生也甘拜下风的美味啊!」
「那个,小泽先生是谁……!」
「啊真是的」唯里抱头苦恼着。然而浅葱却丝毫没有反省的样子,
「还有搭配咖喱​​的大米是弦神岛栽培的最高级大米,用富含矿物质的海洋深层水烹饪的美味米饭!配上蕾露露的咖喱,味道也很赞!」
「所以不是说那种事啊啊啊啊……!」
「……呼……」
打断唯里慌乱的哀嚎的是称不上细语的微弱喘息声。发出这一声响的是艾斯沃德。就坐于王位上的他弓着身子,痛苦地浑身发抖。紧接着,
「噗嗤……噗……啊哈哈哈哈哈哈!啊哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈!」
「陛、陛下……!?」
家臣和士兵们不知所措地看着毫不顾忌旁人目光,哄然大笑的艾斯沃德。他们的表情中浮现出惊愕、恐惧和混乱。
对于长期侍奉艾斯沃德的他们来说,这也是前所未闻的情景吧。如此眼角含泪大笑的第二真祖的形象。
「咖喱……用咖喱……让老身屈服……啊哈哈哈哈!」
也许终于是笑累了,艾斯沃德开始了急促的呼吸。尽管如此,笑意还是无法平息,几次仿佛想起了什么似的接连不断地笑了出来。
唯里只能无言地立在原地注视着这一切。一旁的浅葱则一副不满的表情。似乎无法理解此刻自己为什么会被嘲笑。
「这……这般愉悦……时隔几个世纪……未曾……这座岛真是难以腻味……」
就那样笑了将近五分钟,当家臣们开始露出不安的表情时,艾斯沃德终于端正了姿势,安静地调整好呼吸。
紧接着,他唤来待命在背后的一名家臣。
「将军……据说香辛料曾以与等量金银相媲的价格进行交易……对吗?」
「的确,只不过是旧时代的事」
被称为将军的军人模样的男人,以充满魄力的男中音回答道。
不愧是艾斯沃德的家臣。古雅容貌的中年男子,让人联想起老练的电影演员。
艾斯沃德对他的回答满意地点了点头。
「那么,香辛料极品咖喱作为献给本王的贡品,可以说是再合适不过了……你说呢?」
「遵旨」
将军简短地肯定。唯里惊讶地眺望着他们不切实际的对话。
艾斯沃德也许并非真心认为咖喱是等同黄金的贡品。然而经过简短的问答,那个幻想变成了现实。
既然浅葱拿出了相应的代价,艾斯沃德的家臣们也不能无礼地拒绝她的要求。接下来就轮到身为真祖的艾斯沃德对浅葱施予慈悲了。
「好吧……今宵一夜,我等『灭绝王朝』,就尊鬼族王家的丫头为主君」
艾斯沃德庄严地宣布道。唯里对一涌而上的疲劳和乏力感到轻微的头晕目眩,同时拼命地提起精神。虽然勉强达成了交易,但当前还在继续进行与第二真祖的谒见。反覆无常的他,不知道今后还会提出什么无理的要求。
「但是,条件……有一个」
仿佛嘲笑警戒的唯里一般,艾斯沃德浮现出意味深长的微笑。由于畏惧,唯里的肩膀不停发抖。 “咕”艾斯沃德愉快地发出饥渴声,
「与老身共进晚餐吧。一边享用那个咖喱,一边悠闲地听听尔等的阴谋……」
「万分荣幸」
浅葱自信地笑着点头。

3.

塔门顶层的领主之间,投影着巨大的地图。地面世界的全图。
七分海洋三分陆地。曾经,陆地上的一切基本都是『天部』的统治区域。
然而,如今『天部』的统治范围已经缩减到过去的六成左右。原因是魔族与人类的叛乱。
由于接连不断的战乱,失去了许多城市,在那里终结的『天部』也失去了生命。如今,『天部』的衰落在任何人看来都是显而易见。当下战败的报告已是司空见惯。
尽管如此,当天的消息还是给与地面隔绝的异境带来了巨大冲击。
「欧贝德领地沦陷了?」(欧贝德ウバイド:公元前6500—公元前3800,美索不达米亚史前文化,遗址位于伊拉克南部济加尔省的欧贝德,乌尔古遗址西面)
在长椅上无礼地躺着的基伊·朱兰巴拉达,惊恐地挺起上半身。是位身材高大,相貌精悍的军人。欧贝德是位于旧大陆中央的『天部』公爵领地。作为东西交通的要塞而繁荣,持有强大的军队。虽然早就听闻叛军的进攻愈演愈烈,但这片土地不可能轻易沦陷。
「短短三天到底发生了什么?旧大陆的叛军没有那个实力吧?」
基伊一脸认真地盯着地图。
地图上的光点代表『天部』的城市,箭头状记号代表叛军的部队。然而,在欧贝德的周围却没有任何光亮。城市和军队都消失得无影无踪。
「梅赫尔格尔公爵使用了眷兽」(注:梅赫尔格尔メへルガル:公元前7000—公元前2500,位于巴基斯坦俾路支省)
该隐看着红玉髓石板静言道。严肃的语气,与平时大方又自然的他判若两人。
「你说眷兽?」
基伊痉挛着太阳穴。眷兽是来自异世界的召唤兽。具备物理性实体化的浓厚魔力堆。
拥有绝对的战斗力,并且物理攻击对它们基本无效。通过『天部』的技术创造出来的究极破坏性兵器。
但是,召唤眷兽在『天部』的法则中是被严令禁止的。
作为战争的道具使用,眷兽过于强大。
眷兽一旦被召唤出来,将焚尽城市和森林,改变地貌,不分敌我地驱逐所有生物。即使拥有『天部』的神力,也难以控制它们。而且暴走的眷兽谁都无法阻止。那简直是灾祸本身。
欧贝德的领主梅赫尔格尔公爵召唤了眷兽,结果失去了一切。敌我双方还有自己的领地。
「由于纳拉克维拉的侵入,州府受到威胁而着急了吧。据说叛军和各大同盟国也开始召唤眷兽了」
「是报复战啊。这些家伙可能会用尽手段」
基伊轻率地仰望着天花板。以『天翔战车(纳拉克维拉)』为首的『天部』开发的大部分武器,早已落入叛军手中。实际上制造兵器的,是被『天部』轻蔑地称为下位种族的魔族与人类,这也理所当然。随着欧贝德领地眷兽的使用,叛军也会毫不留情地投入这些兵器。
为了与其对抗,『天部』不得不再次使用眷兽。这样的话将无法进行遏制。战火的确会不断扩大。
「说的是啊,据嘉妲他们所说,龙族也相当警觉」
「也许吧」
对于该隐的话,基伊厌烦叹了口气。
随着与叛军的战争激化,涌入人工岛森柆的『天部』难民也在与日俱增。
随着人类不断摆脱『天部』的支配,也让血液的确保增加了难度。倘若这种状况继续持续下去,饥饿的『天部』迟早得袭击东方大地。而东方大地的守护者龙族,对此相当警惕。
「喂,该隐……再这样下去『天部』会怎么样?」
驻扎部队的指挥官向森柆的领主代理询问道。
望着地图上的光芒消失的地方——被毁灭的欧贝德领地,该隐叹了口气。
「眷兽的真正可怕之处,与其说是其破坏力,不如说是这之后的记忆污染。脱离控制的眷兽为了维持实体化,会从周围的智慧生命体中无休止境地夺取『信息』 」
「信息……是记忆吗?」
「当它们食尽饵料消失之时,『天部』已经灭亡了吧。至少应该没有维持文明的力量」
「原来如此。不过,那样的话不仅限于『天部』吧?」
基伊不快地叹了口气。
受到召唤的眷兽不会因为破坏了最初的目标而轻易消失。它们为了维持自身的实体化,会不断从周围的生者身上夺取记忆。
记忆被完全夺走的人,甚至会丧失维持自己生命活动的欲望,不久便会衰弱致死。与天部、魔族或人类等无关种族的无差别对待。眷兽所带来的毁灭是平等的。
「我们是自作自受没办法,考虑到若是会牵涉进其他种族的话,就不能置之不理了。你说,该如何是好?」
基伊一反常态地用认真的眼神注视着该隐。
并非平时那种嘲弄的表情。生来就作为高贵的王族,却重复着无视规矩的奇怪行动,最终被放逐到异境的『天部』头号怪人,基伊对他寄予信赖。恐怕艾斯沃德和嘉妲也一样吧。
反过来说,能够改变『天部』命运的,只有这四个人。
「眷兽一旦被召唤,很难通过外部的干涉来消灭。即使眷兽之间相互冲突,也会有某一方吞噬对方而增强力量」
该隐以一如既往的事不关己的语气说道。
「还有什么办法吗?如果是你的话应该能想到吧?」
基伊耐心地反问道。 “哼嗯”该隐稍作考虑道,
「用相对立的高次元灵力来抵消魔力,理论上讲相当简单。为此神格振动波驱动术式也基本上完成了」
「就是那个『桩』吗?不,是『枪』吗?算了,怎么样都行」
基伊回忆起该隐曾经让自己看过的银色魔具。
神格振动波驱动术式,能撕裂一切结界,使魔力无效化的那个魔具,的确对眷兽也有效。
「但是,『天部』或『天部』制造的魔族无法使用。能够使用那东西的,只有被称为圣人或圣女的人类变异体」
「……偏偏是『天部』杀手啊」
该隐厌烦似地撑着脸颊。
身为人类却能够操纵灵力的圣人们,对『天部』来说即是天敌。
虽说是为了对抗眷兽,可要是把该隐的魔具交给他们,相当于大费周折地勒住『天部』的脖子。
但即便如此,最终还是得把枪让给他们吧。鱼与熊掌不可兼得。腐蚀地面的眷兽威胁已经迫在眉睫。
「还有其他的办法吗?不用依靠人类也能解决的办法?」
基伊重新振作起来似地再次询问道。
该隐稍加思索后,像是下定决心似的低语道。
「毁灭不了的话,就只能封印了」
「封印?那些一击就能烧尽城市的怪物吗?」
「没必要物理上封闭哦。虽说是实体化,但它们本质上只是魔力堆。只要让它们凭依就行了」
「难道要把吞噬记忆的怪物纳入身体里吗?真是不敢想象」
基伊夸张地耸了耸肩。如果眷兽是魔力堆的话,让其附身于生物恐怕也不是不可能。然而,难以想象存在承受得住这种负担的生物。即使拥有『天部』的肉体,也不可能压制住眷兽魔力的逆流。
但若是该隐,应该会这么考虑。
“如果不存在的话,制造出来就行了。”
而且他还持有『圣闪』。改写世界法则的禁咒。
「进行社会活动的智慧生命体,换言之是为了创造信息而存在的,我觉得根据相性不同眷兽也会顺从。倘若一个人不够,还可以通过配对来扩大信息量」
为了印证基伊的推理似的,该隐继续长篇大论地说下去。
他早已谋划在前。从召唤出来的眷兽威胁下拯救地面世界的方法。
「配对?」
陌生的单词让基伊困惑不已。
「是结婚哦,魔术性质上的。或者说『血之伴侣』吧」
「听上去太麻烦了」
「还有,当然重婚也好同性也罢,都不要紧」
「我才不是在意那个」
「真是服了」基伊苦笑着回应道。
「然后呢,捕获眷兽后会怎么样?」
「也不会怎么样。如果是力量薄弱的眷兽,应该会随着宿主死亡一同消失」
该隐漫不经心地说道。
「力量强大的眷兽呢?」
基伊的眼神愈加犀利。该隐则面不改色地接下了那炽热的视线。
「力量会随时间推移削减。把眷兽的一部分分配给子孙,这样应该能随世代积累使其弱化」
「理论我明白了,不过如此慢性子可不像你」
听到基伊发自内心的感叹,该隐浮现出寂寞的微笑。
「要是说问题的话只有一个,也就是在自己完全丧失力量之前,凭依的眷兽绝对不会让宿主死亡」
「比如说,即使人头落地吗?」
基伊的声音中渗透着惊讶确认道。
「没错。就算贯穿心脏,高温燃尽,粉身碎骨,宿主也不会死亡,也不会衰老。依靠凭依时的记忆,再生为原来的状态。无论多少回,直到眷兽的魔力耗尽为止」
「这不是完全的不老不死吗?」
「是啊,特别是最初让眷兽凭依的真祖」
该隐苦恼地撇着嘴。
那个表情让基伊理解了一切。该隐打算让自己成为眷兽的容器。然而这却无法实现。因为能够使用『圣闪』的只有该隐。
自己释放的『圣闪』,无法改写自己的存在。因此该隐希望基伊能够代替自己成为真祖。恐怕还包括艾斯沃德和嘉妲。
从今往后,为了净化世界各地使用的所有眷兽,仅凭基伊一人不可企及。至少需要三名真祖。
从眷兽的诅咒中解放出来为止,生活在无尽光阴中的怪物。能接受成为那种存在的拥有好胜性格的人,恐怕只有基伊他们吧。
「虽然不清楚是好是坏,但我确实对人生感到厌倦了」
「看你的情况应该会做得比较愉快就是了」
「唯独不想被你这么说啊。你说呢」
基伊慢慢地挪开视线,对同一房间里的第三个人呼唤道。那里站着的是一名少年。大概是十二三岁的样子。并非『天部』,是人类。在濒临死亡的时候被该隐保护起来,不清楚是出于什么目的,但也没有吸血,而是悉心照料地养在身边。不仅教他读书写字,最近还让他帮忙做领主的工作。对于这个给人一种有趣又骄横的感觉的少年,基伊也相当中意。
「你也这么想吧,零·Kaleido Blood(焰光夜伯)」
经基伊这一问,少年露出有点为难的表情,顾虑地点了点头。

4.

「亚丝塔露蒂,现在几点了」
南宫那月冷淡地向助手蓝发人工生命体少女询问道。
她们的所在地是位于人工岛东部地区末端的弦神港集装箱基地。晓古城的预定释放地点。被选为与眷兽战斗时对周边影响最小的地点,就是这片开阔的材料堆积场。
「下午11:37分,离作战开始时间剩下大约23分钟」
亚丝塔露蒂以缺乏起伏的声音答道。虽然刚完成肉体损伤的重新调整,不过她的态度和平时一样。在培养槽中休眠时,发生在弦神岛的事件信息也已经输入她的脑内。
「居民避难情况呢?」
「半径1.5公里内的区域没有平民。通往作战区域的所有道路都已被特区警备队封锁。简易魔力结界的人口覆盖率是96%」
「攻魔局能做的到此为止了吗」
那月面无表情地叹了口气。
虽然弦神港的集装箱基地面积开阔,但敌人却是吸血王的眷兽。只要它们有那个意愿,摧毁弦神岛这种程度简直轻而易举。特区警备队的简易结界只能作为一点慰籍吧。
可以的话想在远离市区的弦神新岛附近开战。然而不巧,那是不可能的。因为蓝羽浅葱的『圣歼』只能在这个岛上使用。
「有胜算吗,『空隙魔女』?」
骑在那月头上的黑猫以不负责任的语气询问道。
「问我干什么?这种大规模魔导灾难归狮王机关管辖吧?」
「作战方案制定者是你的学生吧?」
「真不巧,我是不带教职工作归家主义」
那月若无其事地冷语相对。黑猫苦笑着眯起眼睛。
「好吧,我没想过要把责任推给那些孩子们。原本就是意外事态,所以上空那玩意也无法期待本土的支援」
「是啊」
望着头顶上漂浮着的逆反人工岛的影子,那月微微咂了咂嘴。随着太阳落山夜幕降临,通往异境的『门』被再次打开。
冲进『门』的是所属自卫队的运输直升机。根据弦神市国的要求,日本政府决定派遣自卫队特殊攻魔联队。
赋予特殊攻魔联队的任务是排除侵略者武装势力。也就是说,由沙夫利亚尔•连领导的MAR公司不是单纯的魔导犯罪者,而是被定位为国家的敌人。
结果,反魔导恐怖组织狮王王机关也决定协助自卫队,提供主要战斗力。考虑到MAR公司的战斗力,自卫队的投入也是出于无奈,狮子王机关也对人力提供没有异议。但相应的,能够威胁地面的战斗力也会减少。
换言之,『吸血王』眷兽的对手,只能靠手头的人员来想办法应付。
「真是麻烦的对手啊」那月等人脸上浮现出严肃的表情。随后,就像打破这种严肃气氛似的,“啪嗒啪嗒”地传来一阵慌张的脚步声。
「对不起,我来晚了!不要紧吗,唯里……」
「没、没事的……第二真祖怎么也不放我走……呜呜,胃好疼……」
气喘吁吁地赶来的是斐川志绪和羽波唯里。
然而战斗还没开始,志绪却已经气喘吁吁,唯里则青着脸捂住肚子。
方才在交涉中面对第二真祖时,好像因为压力太大使她的胃受到了影响。
「协商进展顺利吗……?」
「嗯,差不多……但是咖喱太辣了……」
「……咖喱?」
对于部下攻魔师之间脱节的对话,缘一脸复杂的神情沉默着。那月无奈地叹了口气,将目光移向蓝发人工生命体。
「亚丝塔露蒂,你知道自己现在的状况吗?」
「肯定」
亚丝塔露蒂面无表情地点了点头。
虽然完成了再调整,但她刚从濒死的重伤中恢复过来。再加上古城放弃了第四真祖的力量,与她之间确立的灵能路径被切断。如今的亚丝塔露蒂无法利用古城的魔力来召唤眷兽。换言之,她要想使唤眷兽就只能通过削减自己的寿命。
然而,即便理解到这一点,亚丝塔露蒂仍以理所当然的态度继续说道。
「为了持续最大限度的作战行动,尽可能让眷兽在短时间内停留」
「…………」
话到嘴边,那月又中途咽了回去。
虽说是受到保护观察的人工生命体,但亚丝塔露蒂并非那月的所有物。拥有自己的意志,拥有决定自身行动的权利。如果她决意要为古城而战,那月也没有资格去阻止。
所以,仅有一句话,
「交给你了」
那月以事务性的语气如此告知。
亚丝塔露蒂像是要对此作感谢似的,嘴唇微微提起不足一毫米,说道。
「接受命令」

位于集装箱堆积点北部,煌阪纱矢华焦燥地交叉着胳膊。原因是雾叶在约定时间内严重迟到,却依然踱着悠哉游哉的步伐。
「太慢了,妃崎雾叶!」
「为什么是这家伙当我的搭档」纱矢华露骨地流露出不满。
实际上,让纱矢华她们组搭档的理由显而易见。因为纱矢华与雾叶擅长的咒术配合默契。二人各自持有远射程的攻击咒术。此外,通过模拟空间斩断的防护墙这一强力防御手段,双方都能运用自如。
其中一人使用需要一定蓄力时间的咒术炮击时,另一人作为前卫防御敌人眷兽的攻击。只有这样,才能形成攻防兼顾的布阵。
不过,这是在两人能够合作的前提下。
「不好意思,因为我冲了个细致的澡。对吧,结瞳酱」
雾叶炫耀似的撩起她长长的黑发,向身旁的江口结瞳征求同意。
的确,刚出浴的雾叶身上,飘散出沐浴乳或是洗发液的芳香。结瞳略带歉意地点了点头,她的头发也很柔顺。
「然后挑内衣花了点功夫……」
说罢,雾叶把水手服下摆部分掀起到勉强能瞟见文胸的位置。纱矢华深深皱起眉头,
「不,我并不想看……而且为什么要现在洗澡?」
之后如果发生激烈的战斗,肯定会出汗,而且还会黏满灰尘吧。既然这样是为什么,纱矢华歪着头问道。
可是雾叶反而不可思议地和结瞳面面相觑,
「因为一会可能会被晓古城吸血吧?我可不愿意被当成汗臭味女人。说不定还能发展更进一步的行为」
「进、进一步的行为……你!」
「这是在小学生面前说的话吗?」纱矢华焦急地说道。而结瞳本人却不以为然。
结瞳的真实身份是能操纵他人内心深处欲望的梦魔。对于熟闻男女情事的她来说,这种程度的对话并非特别在意的事情吧。反而对于把自己当孩子看待的纱矢华略显不满。雾叶突然将视线移向纱矢华的脖子说道,
「也对,作为经验者的你,稍微臭点也无所谓」
「我、我才不臭!」
纱矢华反射性地还嘴。 “应该吧”心里又补充了一句。
冷静回想一下,自从回到弦神岛后还没有洗过澡的记忆。但这也是无可奈何的事。飞机上被迫跳伞,徘徊在弦神新岛,在MAR的基地里打了一仗,直升机上跳伞,和第一真祖的『血之伴侣』交战之后,与晓古城的眷獣战斗——何时何地有闲暇去洗澡。坦白讲就快过劳猝死了。
不过在这次作战中,纱矢华并没有让古城吸血的计划。的确没有计划,但一般存在不按照作战计划进行的可能性,况且原来就没有计划,就算臭也无所谓,但作为女性来说也不太对劲。
正当纱矢华如此纠结地烦恼时,结瞳突然转变了话题。
「纱矢华姐姐的初体验是什么感觉?」
「初体验是指吸血体验吧!」
纱矢华有点慌张地加以纠正。
「那个呃就像是献血一样,为了救雪菜和弦神岛没办法才……」
「反正是用那对没用的巨乳卑贱地去勾引他吧?」
雾叶以不屑的语气打断纱矢华。
「才没有!当时晓古城对我公主抱,然后就……」
「哎啦,已经这个时间了,差不多该安排起来了」
「等等……给我听到最后啊!人家话还没讲完啊!?」
被强行打断对话的纱矢华情不自禁地大声尖叫。然而正如雾叶所言,确实没有废话的时间了。
纱矢华一边鼓起脸颊一边取出长剑,不知结瞳在想些什么,突然紧紧地贴近纱矢华。
「结、结瞳?」
「不要紧,味道很好闻」
结瞳用手揽起纱矢华的一缕头发,凑近纱矢华的脸颊,嫣然一笑。
「结瞳……」
看着结瞳如此天使般的笑颜,纱矢华浮现出感激的表情。然而,结瞳将脸轻轻贴近纱矢华的耳边,以毫无温度的冰冷声音警告似的低声呢喃。
「但是,古城先生的正式未婚妻是我,请不要忘记这件事」

抬头望着飘浮在头上的钢色城市,“哼嗯”——妮娜发出了钦佩的声音。
「那就是通往异境的『门』吗?比想象中略显简朴」
听着尼娜那悠闲的话语,夏音浮现出温柔的微笑。令全世界的魔术师们吃惊的异境的出现,对于古代的大链金术师妮娜来说形同虚设。毕竟是飘浮在空中的『门』,她似乎想象着会像烟花那般更加华丽。
「父亲很害怕从那一侧世界来访的存在。所以想要把我变成模造天使,让我逃离人世」
夏音以生硬的语气说道。她的继父叶濑贤生之所以举行那种血腥的模造天使仪式,是因为他预见恐怖迟早会袭向这片土地。就连灾厄的化身——第四真祖,对于贤生来说,也不是超越那种恐怖的存在。然而妮娜对着脸色阴沉的夏音爽朗地笑了,
「无需忧虑。还有妾身在,如果晓古城复活,他也会助你一臂之力的。主人绝非孤身一人」
「——说的没错,王妹殿下」
强力赞同妮娜的话的,是一位毫无征兆地出现的女性。
一头剪短的银发,是一名军人模样的年轻女子。装配锁子甲的改造军服总让人联想到忍者装束。
「哦,主人,你回来了吗?」
「是。尤斯缇娜•卡塔亚迎击骑士,虽迟矣,然犹归也」
听到妮娜怀念的声音,尤斯缇娜单膝跪地深深垂下头。
尤斯缇娜是侍奉阿尔迪基亚王室的圣环骑士团的一员。奉公主拉·芙莉亚之命,被派遣到弦神岛,从去年开始担任夏音的护卫。
为了善后前几日阿尔迪基亚王国发生的叛乱事件而留在本国的尤斯缇娜,由于解除了对弦神岛的通航限制,似乎重新复职为夏音的护卫。
「欢迎回来」
「感谢您的问候,这是我的光荣」
尤斯缇娜面对夏音的笑容,“咕”地拭去感激的泪水。随后她从胸前取出了闪烁着金色光芒的饰品。
「对了,恕卑职冒昧,王妹殿下接下来将奔赴战场,请您务必带上此物」
「……吼哦,手镯啊……」
或许是身为链金术师的血液在欢腾,妮娜比起夏音更早表现出兴趣。
她摸了摸尤斯缇娜递出的手镯,惊讶地瞪大了眼睛。
「噢,这个金属……是神代产物吗?」
「这是阿尔迪基亚王室的传承珍宝,诗寇蒂之『盾』。太后大人命卑职将此物交给王妹殿下」(注:诗寇蒂Skuld:命运女神,北欧神话中的诺伦三女神之一)
「太后大人……」
夏音惊讶地倒吸一口气。虽然被命名为『盾』,但手镯本身并没有那么大。
最多也只有男性手表粗细,装饰也相当成熟。只有薄薄一层仿效翅膀的浮雕而已。
毕竟连妮娜都兴奋起来了,铸造至今想必已有相当年月了吧。
但究竟是经过怎样的处理,手镯表面毫无瑕疵,宛如刚完成时那样美丽地闪耀着。作为王室的珍宝也可以理解。
「那我就暂时保管吧」
夏音将手镯戴在自己的手腕上。妮娜以垂涎欲滴的气势盯着它,
「夏、夏音……拜托了,把那个手镯借妾身看看吧,就一会,就一小会」
「尤斯缇娜小姐,我有件事想问您」
夏音无视独自闹腾的妮娜,向尤斯缇娜问道。
「在所不辞」
尤斯缇娜低着头回应。
「回到弦神岛的只有尤斯缇娜小姐吗?」
夏音看透一切似的无心之言,让尤斯蒂娜背脊一震。然后她在恐惧中领悟到。即使脸上浮现出仁慈的天使般的微笑,这个银发碧眼的少女,也是名副其实的阿尔迪基亚王族。正因如此,她才能成为让尤斯缇娜赌上性命的主君。
尤斯缇娜抬头看着夏音的脸,嘴边浮现出无言的微笑。
夏音轻轻点了点头,满意地看向北方的天空。

雪菜用带着白色兜帽的斗篷覆盖全身,凝视着大海。
身旁站着同样披着斗篷的雫梨。
虽然刮着强烈的海风,却是皮肤感受不到寒冷的气温。即便如此,雪菜她们仍不愿松开斗篷,这都是因为斗篷下面配带的装备。
据说在拯救古城的过程中,这可能会成为一张王牌。虽然效果令人质疑,但仍值得一试。道理也不是不明白。
虽然也不是不明白——
「香菅谷同学是没关系,不过我没必要穿这个吧……」
「我现在可以去换衣服了吗?」雪菜愤恨地诉斥着。
「哈!?」雫梨听闻瞪大了眼睛,
「那绝对不行!而且为什么我就没关系啊!?」
「那个、其实……矢濑前辈说过,能不能让晓学长恢复理智是今晚作战的关键,为了稍微提高点成功率值得一试」
「听到这话时我的确能理解,不过现在回想起来,感觉自己好像被骗了……」
雫梨懊恼地啃着指甲。果然她也隐约察觉到有些不对劲。
雪菜一边叹气,一边看着雫梨的身姿。苗条的鬼族少女的手脚微微颤抖着。不只是因为紧张吧,她原本就是需要静养的重伤患者。
「那个,香菅谷同学,你没问题吗?」
「没问题……是指什么?」
「没有勉强自己吗?因为今晚的作战中,香菅谷同学的负担最大」
看着担心地慰问的雪菜,雫梨浮现出复杂的表情。逞强的话语刚到嘴边,又重新考虑过似的摇摇头。
「……我和你一样」
「诶?」
「我也古城的监视者。恩莱岛——虽然是伪造世界的故事。尽管如此,在我的心中古城至今还是我的监视对象。像是无法移开视线的弟弟一般的存在,是重要的伙伴,是我的……」
「香菅谷同学……」
听到雫梨意想不到的告白,雪菜惊讶地眨了眨眼睛。
雫梨气势汹汹地掀起斗篷,有些做作地挺起胸膛。
「所以说,我没什么需要你担心的。救古城是我理所当然的义务和权利。有必要的话,不管是当『血之伴侣』或是其他的都没问题,而且监视死性不改的问题儿童是修女骑士的义务」
雪菜一脸尴尬地注视着以明朗的声音断言的雫梨。想不到在这种地方,雫梨会吐露出如此沉重的告白。
「不是……那个,我想问的是香菅谷同学的伤情……」
雪菜一边难为情地移开视线,一边小声嘀咕道。
「哈!?」
意识到自己误解的雫梨,拳头微微颤抖着。
「为、为、为什么要用这种模棱两可的提问方式?你故意的吧!?」
「不、不是的!而且有那么模棱两可吗……!?」
雪菜慌张地甩了甩头。正常思考的话,在战斗前确认同伴的身体状况是理所当然的。
然而雫梨却面红耳赤地说道,
「让我说出如此害臊话的你不可原谅!事到如今你也招了吧!你是怎么看待古城的!?」
「作、作为监视者有各种各样想法——」
「我是问你作为一个女人是怎么想的!」
「诶、诶……」
面对雫梨的步步紧逼,雪菜窸窸窣窣地开始退缩。然而生气的雫梨并没有作罢的迹象。
‘为什么会变成这样’雪菜在心中苦恼着,拼命搜索着能够搪塞过去的说辞。

「还好吗?你们不觉得累吗?」
几分钟后,浅葱看着出现在集合地点的雪菜和雫梨,惊讶地问道。雪菜和雫梨只是露出无力的笑容。
大约两公里见方左右的广阔集装箱基地。东面就是雪菜等人的职守地。 (2km×2km=4km²)
与雪菜等人一起待机的是浅葱和矢濑,还有乘坐红色有脚战车的丽迪安。
南面是唯里和志绪。北面则是纱矢华和雾叶。
靠近市区的西侧,由那月和亚丝塔露蒂负责。以四面包围的布阵来封锁古城的眷兽。
不具备直接战斗能力的夏音和结瞳也作为后援参与。矢濑则是兼任通信员的指挥官。在如此开阔的战场,他所拥有的特殊能力相当可靠。
「那个,其他人呢?」
为了蒙混过浅葱的追究,雪菜强行转变了话题。
『皆已各就各位是也』
丽迪安躲在战车座舱中坦率地答道。
「可以的话,还想要再来两三个帮手呢」
坐在战车背上的浅葱,感到遗憾地嘀咕着。再过几分钟,第三真祖就要释放古城了。
雪菜等人的作战很简单。让浅葱接近怪物化的古城发动『圣歼』,使古城变回吸血鬼。
总之不先对症下药的话,作战将无法进行到下一阶段。
然而问题在于古城召唤的眷兽们。
只要它们保护着古城,浅葱就无法靠近。要想对古城使用『圣歼』,就必须有人充当诱饵去吸引眷兽,将它们困住。
可是当前的诱饵人数太少了。就算一个人吸引一匹眷兽也不够。雪菜她们一开始就必须在压倒性不利的情况下进行挑战。
「琉威酱和优乃酱也说过想帮忙……」
雫梨无奈地垂下了眼眸。宫住琉威和天濑优乃是与年龄不相称的优秀民间攻魔师。但是他们的战斗风格不适合与眷兽战斗。琉威的狙击火力压倒性不足,优乃的物理攻击对眷兽根本没有效果。
『对真祖级别眷兽,通用的攻击手段一般没用是也。只是提出协助就已不胜感激是也』
丽迪安认真地注视着雫梨。她的话并不是安慰,而是无可争辩的事实。若是普通眷兽还勉强,能与『吸血王』的眷兽相抗衡的攻魔师,在特区警备队中也几乎不存在。
「总之我们已经做好力所能及的准备,剩下的就看古城的反应了」
矢濑敷衍地说道。毕竟浅葱的作战相当简单,所以需要事先做好的准备不多。接下来就是一决胜负了。对于矢濑来说,只能抱着祈祷的心情吧。
坐在战车背上的浅葱,以凶狠的眼神俯视着这样的矢濑。
「话说回来,基树……那件衣服真的有效果吗?你说古城肯定好那口,没办法只好让她们穿上了……!」
瞥了一眼披着斗篷的雪菜和雫梨,浅葱皱起眉头。
在强劲的海风吹拂下,斗篷的下摆卷了起来。从那窥探到的,是裹着丝袜的大腿和紧身套装。手腕上缠着白色袖口,头顶兜帽下戴着兔耳式发箍。就是所谓的兔女郎服装。
「关于这点你可以放心,因为他们的任务就是诱惑古城」
不知为何,矢濑胸有成竹地笃定。
雪菜和雫梨则半睁眼瞪着矢濑。由于被极力主张为拯救古城所不可或缺的,所以只好不情愿地穿上,但无论如何也抹不去被欺骗了的感觉。
「而且为什么是兔女郎。泳衣之类的不行吗?」
浅葱提出了最根本的疑点。虽然也挺抵触穿着泳装与眷兽战斗,但总比穿兔女郎容易接受,雪菜如此思索着。
然而矢濑却毅然反对地摇了摇头,
「泳衣不是运动服吗?那种健全的服装能让古城会兴奋吗!」
「……那兔女郎就可以吗?」
「所谓兔女郎装,原本就是为了吸引男性注意的衣服」
说服力堪忧的矢濑,继续着他不明所以的主张。
「那个」雪菜怯生生地举起手来,
「我从来没见过晓学长对兔女郎表现出兴趣过……」
「那么拘泥于兔女郎,单单是你的个人爱好吧?」
雫梨也向矢濑投去了疑惑的目光。 「不不不」矢濑夸张地摇摇头。
「没有那种事。如果连这都不起作用,那问题就不在于服装,而在于姬柊酱她们的发育……啊,不要把大炮对准人啊!」
浅葱操作战车把炮口对准了矢濑,注意到这一点的矢濑发出了惨叫。
雪菜耸了耸肩深叹一口气。
「抱歉,我现在去换件衣服没问题吧?」
『非常遗憾,时间到了是也,剑巫殿下』
丽迪安的一句话无情地让雪菜的希望破灭。
时间即将指向深夜零点。和第三真祖约定的时间。
在抛开迷茫,提高警惕的雪菜等人眼前,宛若波纹般的虚空摇曳开来。
雪菜和雫梨马上架起各自的武器。然而出现在那里的却是预料之外的人。
「抱歉,各位久等了,看来总算赶上了」
一个穿着运动品牌风衣的男孩子气的人影,愉快地朝雪菜一行人挥手。 『苍蓝魔女』仙都木优麻。
身为攻魔局收留者的优麻,无法凭她自身的意愿自由行动。优麻能来帮忙,应该是矢濑和那月在背后做推手吧。
有与那月一样对空间制御魔术运用自如的优麻在,即使以眷兽为敌也相当振奋人心。原以为来不了的可靠帮手的出现,让雪菜的表情顿时明朗起来。
可是注意到优麻带来的另一名少女时,她的表情僵住了。
身着彩海学园制服,扎着长长的黑发,散发着开朗气质的娇小少女。
「凪沙酱?」
雪菜的声音惊讶得发抖。雫梨也惊愕地瞪大了眼睛。
「为什么在这里……!?」
浅葱狠狠地瞪着矢濑。矢濑茫然地摇了摇头。凪沙会出现在这个地方好像并不是他的安排。
「啊……其实呢……」
优麻困扰地挠了挠头。看来带凪沙过来也不是她本人的意愿。凪沙代替难以启齿的优麻,主动走到雪菜面前。
「是我找小优拜托她带我来的!」
「……为什么?」
雪菜胆怯地反问道。虽然是古城的亲妹妹,但凪沙既不是魔族也不是攻魔师,只是个普通人。暴走的眷兽们近在身边,风险实在太高了。
然而凪沙却流露出愤怒,认真地瞪向雪菜。这是雪菜第一次见到她的这种表情。
「反正又是古城君遇上麻烦了吧!?雪菜酱和大家都在想办法吧!?既然这样我当然也要出一份力啊!浅葱酱和小优,还有夏音酱也都在帮忙吧!?」
受凪沙那未曾见过的气势压迫,雪菜无言以对。
动摇的不仅仅是雪菜。浅葱和矢濑脸色铁青,雫梨冻结似的凝固住了。丽迪安则躲在战车中大气不敢出。
凪沙的怒气是如此强烈。
从沉默的凪沙的大眼睛中,眼泪止不住地往下掉。
凪沙的愤怒是合理的。当兄长处于生死攸关中痛苦地挣扎时,只有她一个人没有得到任何消息,被完全排除在外。她有责备雪菜她们的资格。
「大致情况凪沙酱都已经知道了,好像是看到公寓的起居室一片狼藉,马上就去调查了」
优麻叹了口气说明。
「调查了吗?啊……?」

雪菜忽然回想起曾经从古城那听来的消息。晓兄妹的母亲晓深森是医疗系的接触感应能力者。她的能力也被女儿凪沙继承了下来。
凪沙自己基本上不使用那个能力。也并不是什么派得上用场的能力,而且她本来就对别人的过去和秘密不感兴趣。另外她的祖母晓绯沙乃很有可能严厉规戒她使用能力。晓家的婆媳不和,是连身为外人的雪菜都知道的名事。绯沙乃对深森的能力毫无疑问是极其厌恶的。
但即使是这样的凪沙,看到自家客厅的惨状,也不得不使用能力吧。因为在那个地方,古城被贯穿心脏时留下的血迹无比醒目。通过接触血液,凪沙了解到兄长身上发生的事情。
雪菜刚想开口向凪沙道歉,可却什么都说不出来地咬紧了嘴唇。
异变发生在那之后。
『各位——魔力反应非常强烈是也! 』
丽迪安急切地喊道。
开阔的集装箱基地空气发生了变质。恐怖的魔力撼动着大地,空气中哔哩哔哩地带电。耀眼的黄金雾气聚集在广场中央,化为了美丽的女性身姿。
第三真祖——嘉妲按照事先的协商,带着被封印的古城出现了。
「基树!」
浅葱冲着矢濑怒吼道。
「行行行,我知道。凪沙就交给我,你们按原计划进行吧。已经没有时间了!」
矢濑抱起呆呆站着的凪沙,也向浅葱回以怒吼。他也和凪沙一样是过适应能力者——操纵大气的念动能力者。虽然无法与眷兽战斗,但抱着凪沙避难并不是什么难事。毕竟通过风压的辅助可以提高肌肉力量。
「晓古城的『伴侣』吗?」
嘉妲挥洒着庞大魔力的同时,以庄严的语气说道。
泄露出来的魔力并非来源于她自己。打破了嘉妲眷兽的封印,古城正要逃脱。
「约定之时已至,让我欣赏一下你们的本事吧」
嘉妲的话音刚落,空间就发出雷鸣般的巨响。
庞大质量的出现卷起了暴风,不祥的闪光照亮了夜空。
拥有自我意识的浓厚魔力堆——漆黑眷兽降临。
在那中央的是一匹魔物。被漆黑外骨骼覆盖的异形怪物。
「——姬柊同学,香菅谷同学,作战开始!」
浅葱一边登上有脚战车,一边喊到。
「收到」
雪菜一边架起银色长枪,一边抛开斗篷。虽然露出了被兔女郎服装包裹的肢体,但却丝毫没有余裕为此感到羞耻。
「接下来,是属于我们的圣战」
紧紧握住枪柄,雪菜自言自语般喃喃低语。
雫梨拔出深红锯刃长剑,回应似地喊道。
「没错!」

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